Fyra män ror över Atlanten – med tre ben

Row2Recovery L-R Lee Spencer, Cayle Royce, Nigel Rogoff and Paddy Gallagher CREDIT BEN DUFFY

Hur var din julhelg? Cayle Royce, Paddy Gallagher, Nigel Rogoff och Lee Spencers var av det hårdast tänkbara slaget. Mitt ute på Atlanten i en roddbåt vill de bli det första amputerade laget någonsin att klara världens tuffaste roddtävling.

Det brukar kallas det, Talisker Whisky Atlantic Challenge, som följer i Christofer Columbus fotspår och har en liknande rutt på drygt 550 mil mellan Kanarieön La Gomera och karibiska Antigua. Båtarna är inte mycket annorlunda än de du själv tar en roddtur med på sommarsemestern, men har tak och är konstruerade för att automatiskt hamna på rätt köl igen om (eller snarare när) de välter.

Cayle Royce förlorade båda benen och vänsterhandens fingrar i en IED-incident som brittisk soldat i Afghanistan 2012, precis som Paddy Gallagher och hans högerben nedanför knäet 2009. Nigel Rogoff hoppade fallskärm iförd tomtedräkt för att göra ett stunt i och med matchen mellan Aston Villa och Arsenal 1998, men kraschade in i arenan Villa Park och tvingades amputera ena benet ovanför knäet (men träffade samtidigt sin nuvarande fru på rehabiliteringshemmet efteråt). Av alla fyra livsöden är Lee Spencers kanske det mest hjärtskärande. Han klarade tjänstgöring som befäl i Afghanistan vid tre olika tillfällen helskinnad, men när han stannade på motorvägen M3 för att rädda livet på en bilist som hade kraschat framför honom körde en annan in i Spencers stillastående bil. Vrakdelar från den tredje bilen slungades ut och kapade högerbenet rakt av.

Efter att Cayle Royce kommit i mål som trea i samma lopp för två år sedan, tillsammans med en annan amputerad lagmedlem och två icke amputerade, bestämde han sig för att ta nästa steg:

– Vi lockade tjugo stycken amputerade till en träff med tester och personliga intervjuer för att välja ut mina tre kamrater till Row2Recovery, som ska bli det första amputerade laget att klara racet, berättar han i La Gomera innan tävlingen. Vi vill öka medvetenheten och uppmuntra andra amputerade att livet inte är över utan tvärtom fortsätter och att det går att åstadkomma otroliga saker även efteråt.

Vilken är er största utmaning?

– Det är alla saker du inte kan kontrollera. Ta vädret till exempel. Du kan naturligtvis inte göra något åt det! Förra gången var det hemskt och vi kapsejsade och hamnade i vattnet ett antal gånger.

Starten i årets tävling sköts upp fem dagar på grund av en storm utanför Kanarieöarna. Räddningen i ett sådant läge som kapsejsning är annars att laget sitter fastspända med rep i båten i en tävling där man som fyrmannalag (det finns även tvåmannalag och till och med ensamroddare) ror två och två under två timmar och sedan har två timmars sömn 24 timmar om dygnet. Varje deltagare bränner 8 000 kalorier om dagen och tappar omkring 20% av sin totala kroppsvikt under tävlingens gång.

Och vilken är de största svårigheterna som amputerad?

– Definitivt att ta sig runt i båten och samtidigt vara fastspänd i den. Precis som de andra roddarna får även vi förr eller senare problem med sår i händerna men vi får även sår i våra proteser.

Och finns det några fördelar?

– Kanske inte just att vara amputerad, men eftersom vi alla fyra har en bakgrund inom det militära är vi vana vid rutiner, små utrymmen och att leva obekvämt.

Row2Recovery L-R Lee Spencer, Nigel Rogoff, Cayle Royce and Paddy Gallagher Landscape CREDIT BEN DUFFY Row2Recovery prep shot CREDIT BEN DUFFY

Row2Recovery räknar med att klara tävlingen på omkring sex veckor. (Rekordet har Charlie Pitcher som klarade sträckan ensam(!) på 35 dagar och 33 minuter 2013.) I skrivande stund ligger de och nosar på topp 5 som den ljuslila båten på kartan här. De samlar samtidigt in pengar till fyra olika initiativ som stöttar människor som har hamnat i en liknande situation. Läs mer på row2recovery.com.

Arkivet