Hans idé förändrade (sko-)världen

SP14_ShoeGive-PerfSuedeSabados-0063_1

blake-mycoskie-toms-shoes-one-for-one

I romanen Pay It Forward vill den lille pojken rädda världen genom att en människa gör tre goda saker till en främling, som sedan gör samma sak till nästa, och nästa. Blake Mycoskie är knappast en spoling, men hans egen historia är snarlik – och har gjort världen till en lite bättre plats.

När den amerikanske entreprenören turistade i Argentina förfärades han av alla fattiga barn som sprang runt barfota i ofta rent hälsofarliga miljöer. Varumärket TOMS Shoes föddes snabbt med enkla espandrillos och principen “One for one”: att för varje sålt par sko skänka ytterligare ett till ett behövande barn.

Nio år senare är den siffran uppe i 37 miljoner par.

– När vi började sälja tog jag hjälp av familjen för att resa iväg och skänka skorna, berättar Blake Mycoskie under ett kortare stopp i Stockholm. Vi hade det tuffast under de första åren när vi växte fort utan att jag hade någon erfarenhet av produktion. Men den höga efterfrågan gjorde det möjligt för oss att anställa kompetenta medarbetare, och vi blev snabbt tvungna att ta hjälp av stora organisationer för att se till att hjälpen verkligen kommer fram.

I dag jobbar TOMS Shoes med Unicef, Rädda Barnen och nästan 100 ytterligare hjälporganisationer som distribuerar skor till 60 länder. Men det stannar inte vid att skänka. TOMS har dessutom öppnat fabriker i flera av länderna, bland annat Indien och Kenya, för att skapa arbetstillfällen. 40% av skorna tillverkas där och hjälp till självhjälp ger välbehövliga ringar på vattnet.

– Vår senaste fabrik öppnades i Haiti i fjol. Den är än så länge ganska liten med 75 anställda, men hjälper desto fler. Och inte bara familjerna, utan den bevisar för företag att sådana saker som elektricitet och säkerhet är tillräckligt bra för att etablera sig där. Premiärministern har haft med oss i en video med budskapet “Haiti is open for business”, och vi kan hjälpa honom att skapa tusentals jobb.

Vi tar upp H&M:s intresse för produktion i Etiopien, och Blake Mycoskie är snabbt med på noterna.

– Vi har haft produktion där i flera år, och när jag hörde om H&M blev både jag och mina många vänner där riktigt glada. Vi hoppas på en stor produktion!

Blake Mycoskie har samlat på sig åtskilliga historier genom åren och redan gett ut en bok. I ett litet samhälle i Rwanda, berättar han, gick ingen runt i skor. Med lite stöttning kunde dock alla gå ihop och var och en skänka en liten slant för att spara ihop till en ko, vars mjölk ju effektivt förhindrar undernäring hos barnen. När kon var på plats skänktes också skor till alla barnen.

TOMS samarbetar både med skolor (“då kan barnen fråga om ett nytt par när de har vuxit ur sina, och de får ett nytt omkring var femte månad”) och hälsokliniker (“vi deltar i andra hälsoprogram”). Nu ska skokollektionen expandera med alltifrån sportiga sneakers till högre boots, för att passa in i fler klimat och nå nya marknader. Varje år ska en ny produktgrupp läggas till. Försäljningen av optiska glasögon och solglasögon skänker pengar till ögonoperationer, och när en väska säljs så skänks en till en havande kvinna, som innehåller ett “birth kit” för säkrare förlossningar.

Vet du på ett ungefär hur många människor som kan ta del av er hjälp just nu?

– Cirka 7-8 miljoner. Men jag är försiktig med att slänga med sådana stora siffror, för då är det så lätt att missa själva poängen.

Och nej, Blake Mycoskie planerar inte att slå sig till ro den närmaste tiden heller.

– Precis som Google vill bygga ett internet för hela världen, vill vi via nätet kunna koppla ihop köparen med barnet som får ett par skor. När vi gjorde en undersökning i USA visade det sig att bara 55% som köpte ett par TOMS kände till historien bakom oss. Det är ju kul att de gillar vår design, men det betyder också att vi måste fortsätta utbilda butikspersonal och ha bättre exponering.

Det låter med andra ord som att han kommer hålla sig väl sysselsatt även den närmaste tiden.

toms-shoes-waxed-canvas-backpack

Ryggsäck i vaxad canvas från väskkollektionen som bidrar till säkrare förlossningar.

 

toms-shoes-eyewear

Försäljning av optiska glasögon och solglasögon finansierar ögonoperationer.

 

SP14_ShoeGive-PerfSuedeSabados-0063_1
toms-shoes-espandrillos-02
Espandrillos är TOMS Shoes mest kända produkt.

 

blake-mycoskie-toms-shoes-sneakers

Blake Mycoskie på plats i Stockholm. Ett viktigt arbete är att bredda skokollektionen med bland annat sneakers för att nå ut till fler konsumenter.

 

TOMS Shoes finns att köpa på Nilson Shoes och toms.com.

ny

…och skon som växer av sig själv kan hjälpa hundratals miljoner

Nya Google-appen översätter live – räddar din semester

google-translate

Har du upptäckt uppdateringen av Googles banbrytande program Translate? Nej, det är inte så konstigt, men det är hög tid nu, inför vårens alla weekendresor och sommarens solsemestrar.

Framtiden är här! Tänk dig följande: du sitter på din lokala tapasrestaurang i soliga Spanien, som är så lokal att den inte har tänkt tanken på att ha en meny på engelska. Genom att hålla nya versionen av Google Translates mobilapp över menyn, översätter den texten live åt dig. Ungefär såhär, från italienska till svenska:

google-translate-02

 

Såhär kan det se ut med en vägskylt:

google-translate

2010 gjorde appen Word Lens exakt detta, och när Google, med sin ständiga ambition att föra världen samman närmare, köpte den för nästan exakt ett år sedan kom det tidigare i vår ut till en bredare allmänhet.

Såhär kan det se ut:

Gratis och tillgänglig för både Apple och Android. I dagsläget kan du översätta bilder mellan engelska, spanska, franska, tyska, italienska, ryska och portugisiska, men svenska Google jobbar stenhårt för att addera svenska lagom till sommarsemestern.

Det bästa av allt: Den behöver ingen internetuppkoppling.

Till sist: Nya Translate gör det också möjligt att säga fraser på sitt eget språk till sin telefon, och översätta den till 38 olika språk (bland dem lite mer ovanliga, såsom jiddisch och baskiska), för att underlätta kommunikation med en främling och bryta språkbarriärer.

 

ny

Byta från Iphone till Android? Vi testade!