Hans idé förändrade (sko-)världen

SP14_ShoeGive-PerfSuedeSabados-0063_1

blake-mycoskie-toms-shoes-one-for-one

I romanen Pay It Forward vill den lille pojken rädda världen genom att en människa gör tre goda saker till en främling, som sedan gör samma sak till nästa, och nästa. Blake Mycoskie är knappast en spoling, men hans egen historia är snarlik – och har gjort världen till en lite bättre plats.

När den amerikanske entreprenören turistade i Argentina förfärades han av alla fattiga barn som sprang runt barfota i ofta rent hälsofarliga miljöer. Varumärket TOMS Shoes föddes snabbt med enkla espandrillos och principen “One for one”: att för varje sålt par sko skänka ytterligare ett till ett behövande barn.

Nio år senare är den siffran uppe i 37 miljoner par.

– När vi började sälja tog jag hjälp av familjen för att resa iväg och skänka skorna, berättar Blake Mycoskie under ett kortare stopp i Stockholm. Vi hade det tuffast under de första åren när vi växte fort utan att jag hade någon erfarenhet av produktion. Men den höga efterfrågan gjorde det möjligt för oss att anställa kompetenta medarbetare, och vi blev snabbt tvungna att ta hjälp av stora organisationer för att se till att hjälpen verkligen kommer fram.

I dag jobbar TOMS Shoes med Unicef, Rädda Barnen och nästan 100 ytterligare hjälporganisationer som distribuerar skor till 60 länder. Men det stannar inte vid att skänka. TOMS har dessutom öppnat fabriker i flera av länderna, bland annat Indien och Kenya, för att skapa arbetstillfällen. 40% av skorna tillverkas där och hjälp till självhjälp ger välbehövliga ringar på vattnet.

– Vår senaste fabrik öppnades i Haiti i fjol. Den är än så länge ganska liten med 75 anställda, men hjälper desto fler. Och inte bara familjerna, utan den bevisar för företag att sådana saker som elektricitet och säkerhet är tillräckligt bra för att etablera sig där. Premiärministern har haft med oss i en video med budskapet “Haiti is open for business”, och vi kan hjälpa honom att skapa tusentals jobb.

Vi tar upp H&M:s intresse för produktion i Etiopien, och Blake Mycoskie är snabbt med på noterna.

– Vi har haft produktion där i flera år, och när jag hörde om H&M blev både jag och mina många vänner där riktigt glada. Vi hoppas på en stor produktion!

Blake Mycoskie har samlat på sig åtskilliga historier genom åren och redan gett ut en bok. I ett litet samhälle i Rwanda, berättar han, gick ingen runt i skor. Med lite stöttning kunde dock alla gå ihop och var och en skänka en liten slant för att spara ihop till en ko, vars mjölk ju effektivt förhindrar undernäring hos barnen. När kon var på plats skänktes också skor till alla barnen.

TOMS samarbetar både med skolor (“då kan barnen fråga om ett nytt par när de har vuxit ur sina, och de får ett nytt omkring var femte månad”) och hälsokliniker (“vi deltar i andra hälsoprogram”). Nu ska skokollektionen expandera med alltifrån sportiga sneakers till högre boots, för att passa in i fler klimat och nå nya marknader. Varje år ska en ny produktgrupp läggas till. Försäljningen av optiska glasögon och solglasögon skänker pengar till ögonoperationer, och när en väska säljs så skänks en till en havande kvinna, som innehåller ett “birth kit” för säkrare förlossningar.

Vet du på ett ungefär hur många människor som kan ta del av er hjälp just nu?

– Cirka 7-8 miljoner. Men jag är försiktig med att slänga med sådana stora siffror, för då är det så lätt att missa själva poängen.

Och nej, Blake Mycoskie planerar inte att slå sig till ro den närmaste tiden heller.

– Precis som Google vill bygga ett internet för hela världen, vill vi via nätet kunna koppla ihop köparen med barnet som får ett par skor. När vi gjorde en undersökning i USA visade det sig att bara 55% som köpte ett par TOMS kände till historien bakom oss. Det är ju kul att de gillar vår design, men det betyder också att vi måste fortsätta utbilda butikspersonal och ha bättre exponering.

Det låter med andra ord som att han kommer hålla sig väl sysselsatt även den närmaste tiden.

toms-shoes-waxed-canvas-backpack

Ryggsäck i vaxad canvas från väskkollektionen som bidrar till säkrare förlossningar.

 

toms-shoes-eyewear

Försäljning av optiska glasögon och solglasögon finansierar ögonoperationer.

 

SP14_ShoeGive-PerfSuedeSabados-0063_1
toms-shoes-espandrillos-02
Espandrillos är TOMS Shoes mest kända produkt.

 

blake-mycoskie-toms-shoes-sneakers

Blake Mycoskie på plats i Stockholm. Ett viktigt arbete är att bredda skokollektionen med bland annat sneakers för att nå ut till fler konsumenter.

 

TOMS Shoes finns att köpa på Nilson Shoes och toms.com.

ny

…och skon som växer av sig själv kan hjälpa hundratals miljoner

Hitta rätt till riktigt fina herrskor

jesper-ingevaldsson-shoegazing-02

jesper-ingevaldsson-shoegazing-02

Svenska män slänger sig allt oftare med uttryck som randsytt, läst och wholecuts för att berätta hur mycket de bryr sig om vad de sätter på fötterna. Vi lät en av landets vassaste på ämnet klassiska herrskor, Jesper Ingevaldsson, tala fritt.

Tiotusentals hittar till hans ordentligt nischade blogg Shoegazing varje månad – Jesper Ingevaldsson kan definitivt skriva under på det stigande intresset.

– Det drog igång för tio år sedan och hela branschen kan bekräfta att det har exploderat under de senaste, berättar han. Internet är den enkla, men främsta förklaringen, som bidragit till mängder av kunskap och inspiration och ökad medvetenhet. Det växande intresset blir en positiv spiral med fler som uppmärksammar de allt fler aktörer som säljer kvalitativa herrskor.

Hur känner man igen ett par?

– Tillverkning och konstruktion är traditionell och bygger på sydda stygn, där durksytt och randsytt är vanligast. Fördelen är ökad livslängd när skorna kan sulas om flera gånger och betydligt bättre material än vanliga, limmade skor, det blir i längden både billigare för plånboken och bättre för miljön.

Vilka varumärken och modeller står sig starkast?

– Loake och Crockett & Jones är båda brittiska märken som funnits sedan 1800-talet och är störst i Sverige. Agenten för Crockett & Jones samarbetade med medlemmarna i Sveriges Skomakarförbund när de lanserade märket på bred front i början av 2000-talet, och det stora genomslaget därifrån har betytt mycket för intresset och möjligheten att köpa bra skor i Sverige. Loake har lyckats få in sina skor även i vanliga skobutiker, exempelvis Nilson, och når därför en väldigt stor kundkrets. På senare år har bland annat spanska Carmina och brittiska Edward Green också blivit väldigt populära. Klassiska modeller går naturligtvis alltid bra, inte minst chelsea boots och så kallade plain cap toe oxfords, medan den just nu hetaste kvalitetsskomodellen utan tvekan är split-toe derbyn.

– En spännande nykomling är italienska Riccardo Bestettis fantastiska skor, fortsätter Jesper Ingevaldsson. De är handgjorda på riktigt och inte bara, som de allra flesta, gjorda av handstyrda maskiner, som kommer till Göteborgsbutiken Spiga 3 senare i vår. Italigente är ett svenskägt företag med skor som tillverkas i Italien och håller bra kvalitet för sitt pris.

jesper-ingevaldsson-shoegazing-01

 

Vilket blir ditt nästa par och vilket är drömparet?

– Nästa köp blir faktiskt något av ett par drömskor: ett par sömlösa wholecuts från österrikiska bespoke-skomakaren Maftei. Skorna görs alltså helt utan söm, där man trär lädret över lästen i ett stycke och sedan skär upp öppningen efteråt. En oerhört komplicerad sko att tillverka som bara några få i världen klarar av att göra. En annan favorit är ett par ljusbruna semi-bespoke adelaides från nämnda Riccardo Bestetti. Lästen är modifierad efter mina fötter och skorna kostar 13 000 kronor, men är utan tvekan värda det och egentligen mer än så.

 

jesper-ingevaldsson-shoegazing

Jesper Ingevaldsson…

 

jesper-ingevaldsson-shoegazing-03

…och hans ansenliga samling skor.

 

JESPER INGEVALDSSONS SJU STEG TILL DITT NÄSTA PAR TOPPSKOR:

  • Skorna måste naturligtvis sitta bra. Det är alltid lättast att prova och köpa i butik, men beställer man via nätet bör man alltid räkna in fraktkostnad för ett byte till annan storlek i sin budget. Mindre justeringar av passform, exempelvis utlästning om de är aningen små på något ställe eller iläggssula eller häldistans i läder om de är lite för stora, går utmärkt att lösa hos skomakaren.
  • Vårda dem! Även ett par fina och dyra kvalitetsskor går sönder snabbt om de inte sköts.
  • Använd aldrig skorna två dagar i rad. De ska hinna torka mellan användningarna.
  • Använd skoblock i trä. Det rätar ut sula och gångveck och behåller skons form.
  • Borsta eller torka av dem efter användning. 
  • Se till att de får skokräm och vax med jämna mellanrum. En miss många gör är att man bara använder vax (den produkt som är i små metallburkar), som inte vårdar särskilt bra utan mest lägger sig på skons yta för skydd och glans. Skokräm, som är lösare i konsistensen och oftast säljs på glasburk eller i tub, är en viktigare produkt för att skorna ska hålla länge, då den vårdar och återfuktar lädret.
  • Använd aldrig impregneringsspray på vanliga läderskor. De täpper igen porerna och gör att lädret inte kan andas. Spraya bara på mocka- och nubuckmodeller.