Hans idé förändrade (sko-)världen

SP14_ShoeGive-PerfSuedeSabados-0063_1

blake-mycoskie-toms-shoes-one-for-one

I romanen Pay It Forward vill den lille pojken rädda världen genom att en människa gör tre goda saker till en främling, som sedan gör samma sak till nästa, och nästa. Blake Mycoskie är knappast en spoling, men hans egen historia är snarlik – och har gjort världen till en lite bättre plats.

När den amerikanske entreprenören turistade i Argentina förfärades han av alla fattiga barn som sprang runt barfota i ofta rent hälsofarliga miljöer. Varumärket TOMS Shoes föddes snabbt med enkla espandrillos och principen “One for one”: att för varje sålt par sko skänka ytterligare ett till ett behövande barn.

Nio år senare är den siffran uppe i 37 miljoner par.

– När vi började sälja tog jag hjälp av familjen för att resa iväg och skänka skorna, berättar Blake Mycoskie under ett kortare stopp i Stockholm. Vi hade det tuffast under de första åren när vi växte fort utan att jag hade någon erfarenhet av produktion. Men den höga efterfrågan gjorde det möjligt för oss att anställa kompetenta medarbetare, och vi blev snabbt tvungna att ta hjälp av stora organisationer för att se till att hjälpen verkligen kommer fram.

I dag jobbar TOMS Shoes med Unicef, Rädda Barnen och nästan 100 ytterligare hjälporganisationer som distribuerar skor till 60 länder. Men det stannar inte vid att skänka. TOMS har dessutom öppnat fabriker i flera av länderna, bland annat Indien och Kenya, för att skapa arbetstillfällen. 40% av skorna tillverkas där och hjälp till självhjälp ger välbehövliga ringar på vattnet.

– Vår senaste fabrik öppnades i Haiti i fjol. Den är än så länge ganska liten med 75 anställda, men hjälper desto fler. Och inte bara familjerna, utan den bevisar för företag att sådana saker som elektricitet och säkerhet är tillräckligt bra för att etablera sig där. Premiärministern har haft med oss i en video med budskapet “Haiti is open for business”, och vi kan hjälpa honom att skapa tusentals jobb.

Vi tar upp H&M:s intresse för produktion i Etiopien, och Blake Mycoskie är snabbt med på noterna.

– Vi har haft produktion där i flera år, och när jag hörde om H&M blev både jag och mina många vänner där riktigt glada. Vi hoppas på en stor produktion!

Blake Mycoskie har samlat på sig åtskilliga historier genom åren och redan gett ut en bok. I ett litet samhälle i Rwanda, berättar han, gick ingen runt i skor. Med lite stöttning kunde dock alla gå ihop och var och en skänka en liten slant för att spara ihop till en ko, vars mjölk ju effektivt förhindrar undernäring hos barnen. När kon var på plats skänktes också skor till alla barnen.

TOMS samarbetar både med skolor (“då kan barnen fråga om ett nytt par när de har vuxit ur sina, och de får ett nytt omkring var femte månad”) och hälsokliniker (“vi deltar i andra hälsoprogram”). Nu ska skokollektionen expandera med alltifrån sportiga sneakers till högre boots, för att passa in i fler klimat och nå nya marknader. Varje år ska en ny produktgrupp läggas till. Försäljningen av optiska glasögon och solglasögon skänker pengar till ögonoperationer, och när en väska säljs så skänks en till en havande kvinna, som innehåller ett “birth kit” för säkrare förlossningar.

Vet du på ett ungefär hur många människor som kan ta del av er hjälp just nu?

– Cirka 7-8 miljoner. Men jag är försiktig med att slänga med sådana stora siffror, för då är det så lätt att missa själva poängen.

Och nej, Blake Mycoskie planerar inte att slå sig till ro den närmaste tiden heller.

– Precis som Google vill bygga ett internet för hela världen, vill vi via nätet kunna koppla ihop köparen med barnet som får ett par skor. När vi gjorde en undersökning i USA visade det sig att bara 55% som köpte ett par TOMS kände till historien bakom oss. Det är ju kul att de gillar vår design, men det betyder också att vi måste fortsätta utbilda butikspersonal och ha bättre exponering.

Det låter med andra ord som att han kommer hålla sig väl sysselsatt även den närmaste tiden.

toms-shoes-waxed-canvas-backpack

Ryggsäck i vaxad canvas från väskkollektionen som bidrar till säkrare förlossningar.

 

toms-shoes-eyewear

Försäljning av optiska glasögon och solglasögon finansierar ögonoperationer.

 

SP14_ShoeGive-PerfSuedeSabados-0063_1
toms-shoes-espandrillos-02
Espandrillos är TOMS Shoes mest kända produkt.

 

blake-mycoskie-toms-shoes-sneakers

Blake Mycoskie på plats i Stockholm. Ett viktigt arbete är att bredda skokollektionen med bland annat sneakers för att nå ut till fler konsumenter.

 

TOMS Shoes finns att köpa på Nilson Shoes och toms.com.

ny

…och skon som växer av sig själv kan hjälpa hundratals miljoner

Ett ögonblick …

hotel-birger-jarl-julgranar-robert-nordberg

… Robert Nordberg, modechef på Plaza Magazine, som i år har valts ut som en av tio kända personligheter att med helt fria tyglar designa sin egen gran på Hotel Birger Jarl i Stockholm. 

Hur har du tänkt i utformningen av din gran?

– Jag har arbetat nära tillsammans med Unicef och deras kampanj för att få flickor i fattiga länder att gå i skolan. Granens pynt i form av bland annat blyertspennor kommer från Unicef själva, och alla som vill göra en god insats till julen rekommenderar jag besöka Gåvoshopen.

 

hotel-birger-jarl-julgranar-robert-nordberg

hotel-birger-jarl-julgranar-robert-nordberg-02

 

Jippot med “kändisgranar” på Hotel Birger Jarl firar tio år i år. Bland årets deltagare finns bland andra hovfloristen Claes Carlsson, juveleraren Krista Kretzschmar, Sveriges första doktor i mode, Philip Warkander och designerna Elin Alemdar (Stylein) och Saif Bakir och Emma Hedlund (Common).

Utställningen startar i morgon fredag och pågår till och med den 22 december. Adressen är Tulegatan 8, där du också kan köpa en julgranskula specialdesignad av Bea Szenfeld. Robert Nordbergs blogg hittar du här.

 

hotel-birger-jarl-julgranar-ida-lanto

Klänningskaparen Ida Lantos “coutureiga” gran på Hotel Birger Jarl.